【一点通】食草动物不吃肉为什么也会长肌肉呢?
科普中国-科学原理一点通    12-07
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  大家知道,动物肌肉的主要成分是蛋白质,因此,要想长出肌肉,就必须摄取足够量的蛋白质。但在动物界中,有些动物是食肉动物,只吃肉,有些动物是食草动物,只吃草,有些动物则为杂食动物,既吃肉又吃草。对于肉食动物的和杂食动物浑身长有肌肉,我们不难理解,因为肉里面含有丰富的蛋白质,而食草动物吃下去的是草本植物,而草本植物的主要成分是不易被消化吸收的纤维素,为什么却能长出肌肉来呢?

  食草动物的明智选择

  在生活中,我们常常给瘦弱的孩子多吃肉、蛋、奶等食物,因为这些食物里面富含蛋白质,吃下去以后,蛋白质在消化道中就会被逐渐分解成氨基酸,然后被送入血液,血液再将氨基酸运输到全身的肌肉细胞。在那里,氨基酸被重新“拼装”,并合成肌肉蛋白,于是便可以长出肌肉来,小孩便会慢慢长得又胖又壮。

  同样在动物界,动物要想长胖长壮,多吃肉、蛋、奶等食物无疑也是它们最佳的选择。但要想获取肉、蛋和奶富含蛋白质的食物绝非是件容易事,因为在这三样食物中,除奶能够在幼年期能够从母亲那里不劳而获外,肉和蛋这两样则需要捕猎食别的动物方可得到。要捕猎到别的动物,不仅需要很大的气力,有时还会搭上自己的性命。因此,只有那些性格凶狠、气力较大的动物才能做到。而且即便是自然界卓越的狮子、虎、豹等掠食者,也不可能每次都能得手,它们往往也是饥一顿饱一顿的,有的食肉动物甚至会几天都捕猎不到食物。因此,那些能力不济,生性温顺,或者食量极大的动物,就只得另选比较容易获得的食物。而树叶草根等植物随处都有,而且数量特别大,不需要费很大的周折便可轻而易举地获取。因此,鹿、马、牛、羊等动物便采取更为稳妥的取食策略,选择吃食草本植物,既可以吃饱,又可以不受到反击,它们便成为动物界的食草动物。

  食量极大的黄牛

  食草动物梅花鹿

  食草动物的特殊本领

  尽管植物性食物里面的营养不如肉、但、奶类食物那样丰富,但里面的脂肪、糖类、蛋白质、矿物质、维生素等营养物质却是样样都不缺少,食草动物只要吃得足够多,就不仅能够维持生命,也能长得强健。因此,鹿、马、牛、羊等食草动物,只要不休息,就会不停地寻找草吃。而且,由于一种植物里面的营养成分往往比较单一,所含的氨基酸种类不全,因此,为了营养均衡,很多食草动物会吃食很多种类的植物,就像人类一样,需要吃五谷杂粮,才能身强体健。

  或许你会说,草本植物里面的大量成分是纤维素,而纤维素是不好消化吸收的,大部分的动物只能将这些纤维素随粪便排出体外,食草动物又是如何消化掉这些纤维素的呢?

  其实与肉食性动物相比,食草动物对植物性食物均有适应性变化,也有着较强的消化纤维素的能力。首先,啮齿动物均有不断生长的门齿;牛、山羊、绵羊等牛科动物均长有特化的用以磨食的臼齿;牛、羊、鹿、骆驼等反刍动物还均装备有一种对付碳水化合物的终极武器——多个胃;食草动物还拥有比自己身体长好几倍的肠道,例如兔子的肠道的长度是其体长的20倍,山羊的肠道则为其体长的22倍。而且食草动物肠道的内壁布满小小的突起,并有许许多多的皱褶,凹凸不平的,不仅增加了与植物性食物与肠道的接触面,还能使食物在肠道内的通行速度减缓,以便使食物中的营养能够得到最大程度地吸收。

  反刍动物的四个胃

  在消化食物过程中,食草动物的消化系统除了上述一些适应性变化外,它们的消化器官中还有许多的共生细菌,而且品种有几十种,数量也极其庞大。这些微生物细菌不仅能够帮助分解草性食物,并从中高效地汲取高蛋白,更重要的是,这些微生物会被食草动物消化吸收掉,从而可以获取宝贵的蛋白质等营养。因此,牛、羊等食草动物也是一直在“吃肉”,它们就是靠“吃”这些微生物蛋白长出肉来的。

  所有这些均是食肉动物和杂食动物所无法拥有和达到上述的特殊本领,因此,食肉动物不吃植物,因为它们不能消化掉植物中的纤维素,无法从中获取身体所需的营养。而杂食动物虽然吃食植物,但也不能消化掉其中的纤维素,除汲取其中的维生素等营养物质外,大部分纤维素会白白在其体内走一遭,最后作为残渣随粪便一起被排出体外。

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