【一点通】松鼠的大尾巴有妙用
科普中国-科学原理一点通    12-07
阅读量:10492

  如果让你描述小松鼠的特征,你肯定忘不了它那条毛茸茸的大尾巴,这条尾巴高高翘起,看起来甚至比松鼠的身体还要粗大一些。那么,松鼠的大尾巴为什么这么大?松鼠的大尾巴有什么作用呢?

  森林中的小精灵

  在动物分类中,松鼠属啮齿目松鼠亚目松鼠科松鼠属。松鼠的故乡在我国的东北部、西北部、东南部及欧洲,松鼠分布的范围较广,除大洋洲外,其他各大洲均有松鼠生活。在地球上的寒温带森林中,均能见到小松鼠活跃的身影。松鼠体形细小,体态修长而轻盈,体长一般约为18~26厘米,在软而密的长毛反衬下,显得特别小巧。松鼠的体重一般350克左右,雌性松鼠比雄性略重一些。松鼠的四肢非常强健,前肢比后肢短,趾上生有锐爪,爪端呈钩状。松鼠的尾巴又粗又长,一般15~24厘米,为其体长的三分之二以上。尾毛密长而蓬松,向背部翻卷着。松鼠的耳壳很长,向前折时可达到眼部,耳尖上长有一撮长毛束,冬天更加明显。

  小松鼠

  松鼠属于典型的树栖小动物,它们活泼又聪明,眼大而明亮。多数的松鼠栖息在寒温带针叶林及针阔叶混交林中,特别是在山坡上或者河谷两岸的树林里,其数量最多,是活跃在森林中的小精灵。与其它动物不同的是,它们夜晚休息,白天活动。喜欢在树沿中单独居住,有的还在树上搭窝。早晨起来非常活跃,常常在树干与树杈间来回蹿跳、上下攀登,要么觅食,要么玩耍,无拘无束,悠然自在。

  在树干与树杈间来回蹿跳的小松鼠

  小松鼠也很会过日子

  小松鼠很会过日子,在大雪和特别寒冷的天气里,它们会用干草把自己居住的洞封起来,然后抱着毛茸茸的大尾巴取暖,一连好几天不出洞。天气暖和的时候,它们再出来寻找食物吃。小松鼠的主要食物为橡子、栗子、胡桃、松子等坚果,还喜欢吃松树的嫩枝芽、树皮、菌类以及昆虫、小鸟等。小松鼠还会贮藏食物,花鼠属与松鼠的脸颊内侧长有颊囊,可以储存许多食物。秋季一到,小松鼠便着手贮藏食物,而且还常把几公斤的食物分藏在好几个地方。松鼠还会在树上晾晒食物,以免变质霉烂。松鼠妈妈非常爱自己的幼仔,常搭建备用“房”,一旦发现居住的巢穴中有虫子叮咬或者不安全时,就会把孩子转移到备用房里,在向食物丰富的林区迁移时,它们会背着幼仔一起走。

  小松鼠大尾巴的妙用

  在自然界的优胜劣汰中,每一个幸存下来的物主都有自己生存的看家法宝,小松鼠也不例外。小松鼠生活在寒温带森林地区,它的看家法宝便是它那长长的大尾巴。冬天寒冷,小松鼠把它那毛茸茸的大尾巴盖在身上当棉被取暖;夏天炎热多雨,尾巴既可以遮挡烈日,又可以避雨,可做伞用。树松鼠喜欢在树枝间蹿跳,它的大尾巴既可以帮它维持平衡,又可以当作蛇来掌握方向,在下落时还具有滑翔伞的作用。另外,树松鼠在树上玩耍的时候,还常利用它的大尾巴在树上倒挂起来,并做出各种高难度的动作。在跳跃时,它蓬松的长尾还具有平衡的作用,它用后肢支撑住身体,尾巴使劲伸直,一跳便可跃出十多米远呢。

  小松鼠用大尾巴在树上倒挂起来

  在茫茫的森林里面,松鼠形体较小,攻击力也小,很多动物都会威胁它的生命,因此松鼠随时都会面临与敌人搏斗。在搏斗时,它会前后摆动着长长的大尾巴,及可以迷惑敌人,又可以当盾牌用。松鼠的摆动也可以用于同伴间的交流,比如说摇尾巴与同伴打招呼;在共同对付敌人时,松鼠们用“尾巴语言”协调战斗行动。还有研究发现,东美树松鼠用尾巴来代表自己的社会地位,而且有趣的是,拥有领地的“地主”松鼠喜欢把尾巴放低一点,而那些“贫农”和“流浪汉”松鼠的尾巴却举得很高。这恰巧与大多数动物相反,因为其他动物在炫耀自己的地位时,恨不得把尾巴翘上天。科学家经研究还发现,加利福尼亚地松鼠的尾巴还有另一个妙用,那就是进行红外线欺诈。地松鼠的天敌是响尾蛇,为对付蛇的侵袭,它们想尽了各种办法,例如与蛇进行搏斗,连抓带咬,斗不过就往蛇的眼里踢沙子;地松鼠母亲把捡来的蛇蜕嚼碎,给自己与孩子吃,来混淆鼠蛇的气味等等。当这些招数都不管用时,地松鼠母亲为保护自己的孩子,便会在蛇眼前快速地晃动大尾巴,来加快血液的流动与尾巴加热,以此来增加红外线辐射,用红外线迷惑蛇,让蛇误以为对面是个庞然大物,望而却步紧急撤退。

  冬天可以做棉被

  本作品为“科普中国-科学原理一点通”原创转载时务请注明出处