卧室的一万种可能,脱胎于MIT的Ori机器家居系统要让你在大城市住上“大房子”

来源:新华网  06-14 08:54

  “10平米左右的面积似乎太小了,但一间10平米的卧室或客厅看起来却并不小。”想象一下,你住在大城市的一间狭小的公寓里,通过手机应用程序可以召唤出床或壁橱、办公桌、衣帽间,电视机,用完后按下按钮一切回归原位,一间小小房间就能具备书房、工作间,娱乐间和卧室多种功能。

  现在麻省理工学院(MIT)媒体实验室的研发智能家居Ori系统能让这种自动化生活成为现实。这家位于波士顿的初创公司正在销售智能自动化家具,这些家具可以转换成卧室、工作区或存储区域,或大壁橱,或滑回墙壁,以增加小公寓的空间。

  Ori经过了数年的研发,整体是一个安装在墙上轨道中的L形装置,可以来回滑动。在它的一个侧面有一个衣橱、一个小折叠式办公桌,还有几个抽屉和大柜子。底部是一个可拉出的床,另一侧是一块可展开成桌子的平板。平板的上面有抽屉,抽屉上面可以放电视机。在墙的对面是该装置的第三面,里面有更多的架子,还有挂钩可以用来挂大衣和其他的东西。

  图:用户通过安装在墙上的控制中心,或者Ori的APP和类似Echo这样的智能家居系统来控制这些家具。

  Ori创始人和首席执行官Hasier Larrea 说道,这样一个小工作室可以随时转换成卧室、休息室、衣帽间,或生活和工作区。“我们使用自动化技术让小空间好像增加了两到三倍的空间。”Larrea因为Ori的工作,被《福布斯》杂志评选为2017年30位30岁以下的商业榜样。

  该系统目前售价约为1万美元,目前是2B市场,卖给北美地区主要城市的房地产开发商,用于新建或出租的公寓。在波士顿,Ori与全球开发建筑公司Skanska和房地开发商Samuels and Associates合作,在海港区、哈佛广场以及滨海湾的公寓里安装Ori家居系统。Larrea说,未来这个系统也会面向2C市场。Larrea设想未来公寓完全可以由Ori这样的公司来完成装修工作。

  “这些技术可以用于厨房、浴室和普通隔墙。根据需要,一套两居室的公寓可以转变成一个大的工作室,或者改转变成三个房间供你做些其他的事,甚至可以转变成“派对模式”,一切都可以重新开放组合。”Larrea说:“空间将顺应我们,而不是我们顺应空间,这是我们多年来一直在做的事情。”

   建筑机器人

  2011年,Larrea加入了MIT媒体实验室的城市科学研究小组,在这里他遇到了Ori的另外三位联合创始人:Chad Bean、Carlos Rubio和Ivan Fernandez de Casadevante。

  该小组的首要任务是应对大规模城市化的挑战。“数据告诉我们,在中国和印度等地,未来15年将有6亿人从农村转移到城市。”Larrea说:“不仅城市交通、饮食的方式需要进化,而且人们在空间中生活和工作的方式也需发展。”

  另一个新兴的现象是物联网,它见证了智能设备的大量涌入,这些智能设备包括了可联网的家用物品和家具,“这两个大趋势必然会融合在一起。”Larrea说。

  为了迎接这一大趋势,该小组发起了一个名为CityHome的项目,并创造了“architectural robotics”的概念,将机器人、家居、计算机科学、工程学和设计艺术、模块化家居整合在一起。该小组的原型是一面移动式墙壁,它可以通过手势来进行操控——这看起来与今天的Ori系统十分相似。为了测试这面可移动墙壁,该小组在媒体实验室的五层建造了一套200平方英尺的模拟公寓。最初该系统被称为“超能力家具”。Larrea说,因为它使小空间显得更大。

  2015年初,研究人员又想要扩大这个原型系统的规模。他们的灵感来自于20世纪90年代后期媒体实验室和LEGO Mindstorm的协作:研究人员在传统的乐高积木中创建了传感器和马达的组件,这样孩子们就可以制造机器人,研究人员也可以制造实验模型。

  从这个概念出发,该小组构建了标准化的组件。这些组件可以组装成更大规模的模块式家具,现在Ori将其称之为机器人的“肌肉”、“骨架”、“大脑”和家具的“皮肤”。具体来说,“肌肉”由运动系统的轨道、马达和电子组成。“骨架”是框架和滑轮,它组成了装置的结构,提供了运动的方法。大脑是控制所有安全功能的微型计算机,它将设备连接到互联网上。而皮肤则是各种各样整合起来的家具,这些家具用的是同样的自动化结构。

  每个装置都能装上普通或中号双人床的床垫,颜色各异。然而,在未来,任何类型的家具都可以被整合进来,创造出各种形状、大小、用途和价格的装置。Larrea说:“机器人技术将持续发展,但保持要标准化。因此,通过添加不同的皮肤,你可以创造出任何你能想象的东西。”

   启动Ori

  Larrea说,在2015年,在麻省理工学院创业公司的“创业孵化器”(后来被称为全球创始人技能加速器)中,“启动”了这家创业公司。尤为印象深刻的一个教训是:进行市场调查十分重要。“在麻省理工学院,有时我们会遐想,我们有这么好的技术,市场营销一定会很容易…但是我们忘了告诉别人我们的技术。”他说。

  在早期,联合创始人把技术开发放在一边,与工作室、办公室、酒店的所有者以及租户交谈。在这个过程中,他们了解到工作室的租客有三个主要的抱怨:夫妻想要分开的生活区,每个人都想要一个衣帽间和举办派对的地方。Ori找到这些痛点并解决了它们。

  2015年秋季,该公司在媒体实验室E14基金中获得了首批投资,该公司在波士顿的几套公寓中安装了该系统的早期版本,用于测试和提供反馈。不久之后,美国和加拿大包括旧金山、温哥华、芝加哥、迈阿密和纽约在内的10个主要城市的公寓里都能见到Ori系统。在过去的两年里,这家初创公司利用这些反馈,将系统改造成如今的商业模式。

  在接下来的几个月里,Ori公司将为公寓提供500套的初始生产。Larrea说,这家初创公司还打算进军其他市场,比如酒店、宿舍和办公室。“这个想法是为了证明这不是一种只会骗人的小马驹,”Larrea说。“这只是第一步,我们的最终目标是释放所有空间的能力。”

  本文编译自MIT,原标题“Robotic interiors“,作者Rob Matheson,编译邢天航 杜雪,转载请注明来源。